中国国际医疗器械设计与制造技术展览会(Medtec China)2018

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2018年 9月26日-28日 | 上海世博展览馆

用激光把声音射进你的耳朵里,人工耳蜗还可以这样造

2017-11-29

人工耳蜗是一种植入式电子装置,通过安放在内耳附近的电极对听觉神经进行刺激,帮助聋人恢复听觉。在近几年里,人工耳蜗已经成为了治疗重度聋至全聋的常规方法。但人工耳蜗不是毫无缺陷的。植入手术往往会损伤患者仅有的一点听觉,而电子信号也可以通过神经组织传到附近的细胞上,成为患者耳中的噪音。不过近日,一项新的研究成果竟然实现了用激光刺激听觉神经,可能进一步提高人工耳蜗的性能。

这项新的研究成果出自于瑞士电子与微技术中心,是基于最近发现的“光声效应”,即使用红外光脉冲可以刺激到细胞。但是该效应的具体原理一直备受争论。

有一种解释表示,由光脉冲造成的细胞急速升温会导致它们去极化,产生动作电位。而另一种解释则表示,激光脉冲会造成内耳中的水分子急速升温,产生细小的冲击波,以和音波相似的方式刺激耳毛。

而如今,德国汉诺威激光中心的 Nicle Kallweit 团队找到了证实第二种解释的直接证据:她们的系统无法在拥有听觉神经,但缺乏耳毛细胞的荷兰猪身上工作。

不过她们的系统也又一次证实了光声刺激效应的存在。她们表示,该效应将被用来开发新的一代人工耳蜗,下一步就是尽量减少系统的能耗,提高电池的续航能力。不过,此技术并不会完全取代现有的人工耳蜗,而是与使用电极刺激神经的耳蜗并用,给用户更多的灵活选择。

来源:DeepTech深科技